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Cell:当我们想放弃时,神经在想什么

  大暑以来,每天真的是热҈热҈热҈。看着这红的发紫的高温地图,想想每天上班挤得不透气的公交和地铁,哪个社畜每天出门前不是想“放弃”呢?

  但是,当我们有“放弃”的念头时,大脑神经在想什么呢?

  7 月 25 日发表在《Cell》上的研究为这一问题揭开谜底。研究者以小鼠进行研究,发现当小鼠要放弃时,大脑内部的痛觉肽神经元细胞变得非常活跃,并且能够抑制多巴胺(一种主要与动机相关的化学物质)的活动


DOI:10.1016 / j.cell.2019.06.034

  在哺乳动物中,构成奖励需求的神经回路受到内稳态平衡(补偿因环境变化而导致的内部平衡机制)神经元的调控。

  野外生存:佛系!活着就好了,奖励就算了

  在野外,动物在资源匮乏的环境中对于奖励的欲望动机就很低。毕竟野外环境中动物们面临着捕食者或能量消耗的风险,为了未知的“意外之财”而冒险,这种做法是极其不明智的,一不小心可能连命都得搭上。

  所以,对于这些动物们来说,在野外,需求非常简单,活着就行了。

  人呢?

  当人像上文提到的一样失去对于奖励的渴望,或者痛觉肽神经元出现缺陷,人类就会表现出包括抑郁、成瘾以及饮食失调等的行为功能障碍。

  小鼠:找糖好累,丧,想放弃

  该项研究中,小鼠不得不将鼻子伸到一个洞里来获得蔗糖。起初很简单,只有一个洞,伸出去就能吃到糖。慢慢的洞开始变多,两个、五个…之后更是成倍的增长。找个糖越来越麻烦,最后所有的小鼠都放弃了。


找糖好累,丧,想放弃

  该实验花了___大学医学院的研究人员四年的时间。在这个过程中,研究人员一直观察着小鼠的神经元活动。

  P.S.还好研究人员没放弃….

  痛觉肽神经元

  神经元活动记录结果经分析显示,当小鼠放弃寻找蔗糖时,小鼠的痛觉肽神经元变得最活跃。痛觉肽神经元位于中脑腹侧被盖区(Ventral tegmental area,VTA)附近。

  VTA 能够控制大脑愉悦活动期间释放多巴胺的神经元。研究人员通过小鼠模型实验揭示,当 VTA 中的痛觉肽神经元被激活时,相应表现出回避或是降低奖励动机。


研究人员发现,放弃时,绿色(痛觉肽)神经元会变得非常活跃并抑制多巴胺

  结语

  尽管此前已经有简单、快速的神经递质对多巴胺影响的研究,但该项研究是首次描述这种复杂的痛觉感受调节系统的影响,且该项研究也为动机和奖励的复杂机制提供了新视角。通过阻断痛觉肽神经元或受体,或许可以帮助人们在抑郁时找到动力,反过来也可以减少药物滥用等的成瘾动机。

  ____:

  [1] A Paranigral VTA Nociceptin Circuit that Constrains Motivation for Rewar________>  本文系生物探索原创,欢迎个人转发分享。其他任何媒体、网站如需转载,须在正文前注明来源生物探索。



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